El Seminario Midwestern expande el Departamento de Estudios en Español y reorganiza el personal

Por T. Patrick Hudson

Citando un crecimiento significativo del programa, el Departamento de Estudios en Español del Seminario Midwestern anunció el 5 de agosto una reorganización del personal y la incorporación de nuevos miembros a la facultad.

Según Bobby Sena, director de Estudios en Español, Arnaldo Achucarro y César Pérez se han agregado a la facultad de enseñanza, y Félix Cabrera asumirá responsabilidades adicionales.

“Con casi 200 estudiantes ahora cursando títulos a través del Departamento de Estudios en Español, era el momento adecuado para expandir el programa”, dijo Sena.”Con estos movimientos recientes, es claro que la administración de Midwestern comprende el valor y la necesidad de fortalecer el programa”.

A partir de lo que antes era solamente un programa con enfoque en el doctorado, Sena explicó que la escuela se ha trasladado a un programa general de estudios en español, que incluye un nivel de certificado, tres maestrías y un doctorado en ministerio con un enfoque en liderazgo.

Lo que hace que el programa sea especial, compartió Sena, es que todos los miembros del equipo de estudios en español son hispanos, siendo Cabrera de Puerto Rico, Achucarro de Paraguay y Pérez de Cuba. Cada uno enseñará a los estudiantes en su idioma y con una comprensión de la cultura hispana. Cada uno también está actualmente o ha servido en el pasado en un papel pastoral, “lo que los mantiene relevantes a medida que dirigen y enseñan a pastores, trabajadores denominacionales y líderes laicos en el Programa de Estudios en Español”.

Dentro de sus nuevos roles, Cabrera se desempeñará como subdirector de Estudios en Español y profesor asistente de ministerio pastoral; Achucarro será el coordinador académico del programa y profesor adjunto; y Pérez será asistente académico y profesor adjunto.

Sena dijo que Cabrera, quien también se desempeña como director de NAMB SEND y director ejecutivo de la Convención Bautista del Sur de Puerto Rico, “es un líder de influencia, con un profundo compromiso con las Escrituras; llegando a los hispanos con el evangelio y capacitarlos para servir en la iglesia y a través de ella”. Cabrera también trabajará con Midwestern en el nuevo Instituto “Para la Iglesia” para desarrollar cursos en español, así como continuar promoviendo y reclutando estudiantes para todos los programas de estudios en español.

Achucarro sirve como pastor de una nueva iglesia hispana en Kansas City, Missouri, y es un capacitador de plantadores de iglesias para NAMB. Sena explicó sobre el nuevo rol de Achucarro: ”Cuando los estudiantes tienen una pregunta, pueden comunicarse con las oficinas de doctorado en Midwestern y son atendidos por una voz en español, su idioma principal, y por una persona que comprende su cultura y se identifica con sus necesidades específicas del programa, porque también él es un graduado de Midwestern.”

Sena compartió que entre las otras responsabilidades de Pérez, incluyen servir como persona de contacto para las plataformas de redes sociales en español, y también será la persona liderando en un futuro, el programa de Ph.D en español. Pérez también se desempeña actualmente como pastor de grupos étnicos internacionales en la Iglesia Bautista Kingsland en Katy, Texas.

Otro aspecto gratificante de cada uno de estos hombres en sus nombramientos para sus funciones respectivas, señaló Sena, es que cada uno de ellos es un producto del Seminario Midwestern.

“Estos son verdaderos jugadores de equipo, que han sido ‘cultivados en casa’ en MBTS ” , dijo.”Pueden hablar desde su propia experiencia en la institución y se identifican lingüística, cultural y educativamente con los estudiantes.

“A través de esto, es nuestra esperanza que nuestros programas hagan del Departamento de Estudios en Español de Midwestern, el camino más completo para la formación teológica disponible en el idioma español en Iberoamérica, desde la certificación, maestrías y hasta el doctorado”.

El presidente Jason Allen señaló que lo que se está llevando a cabo en el Departamento de Estudios en Español se ajusta específicamente a la visión del Seminario Midwestern de existir para la iglesia local y en este caso, particularmente para ayudar a “nuestros hermanos y hermanas hispanos para alcanzar las naciones para Cristo”.

Añadió: “El Dr. Bobby Sena y su equipo están preparados para hacer precisamente eso. Nosotros hemos creado un programa integral de estudios en español que nos posiciona bien para capacitar a los ministros de habla hispana en su propio idioma. Como resultado, estos estudiantes estarán óptimamente preparados para ministrar el evangelio a las iglesias y pueblos de habla hispana en todo el mundo”.

El programa de español en el Seminario Midwestern comenzó en 2009 con un pequeño grupo de estudiantes de doctorado en ministerio. Cabrera señaló que hoy el programa de doctorado tiene “más de 100 estudiantes compuesta por alumnos de todo Estados Unidos, América Central y del Sur, España y más allá”.

Cabrera agregó que con la suma de las tres maestrías y el programa de certificación en 2017, y la adición del Ph.D. al programa, hay una proyección de un aumento significativo de la matriculación para 2023.

“Nosotros ya hemos visto un fuerte aumento en nuestra matrícula con la formación de convenios de doctorado con el Seminario Bautista de Cuba, el Seminario Teológico Bautista Lacy y el Seminario Mexicano en México” , dijo Cabrera, señalando que las clases en Cuba ya han comenzado y el cohorte mexicano comenzará este septiembre. Además, compartió que la Convención Bautistas del Sur de Puerto Rico está trabajando diligentemente para ofrecer un programa de licenciatura de estudios cristianos completamente en español para el 2021.

Los programas de maestrías que se ofrecen incluyen la Maestría en Divinidad, la Maestría en Estudios Teológicos con énfasis en Ministerio Pastoral y la Maestría en Artes en Servicio Ministerial, tanto el M.Div como el MTS han sido creados para la preparación del ministerio pastoral y el MAMS está diseñado para personas laicas que deseen aumentar sus conocimientos teológicos.

A nivel de certificado, el equipo también ha desarrollado alianzas estratégicas con ministerios que sirven a las iglesias locales para equipar a los creyentes que tienen poca o ninguna preparación académica y/o teología.

“La combinación de equipar a las iglesias locales con la academia está teniendo resultados sobresalientes”, compartió Cabrera. “Sin lugar a dudas, proporcionar costos de matrícula asequibles, junto con la contratación de un cuerpo docente totalmente español para el programa, nos coloca como uno de los mejores programas de educación teológica en español. Además, somos únicos porque no hay otro seminario de la SBC que ofrezca un doctorado completamente en español. ”

Mirando hacia el futuro, Sena dijo que su deseo es que el Programa de Estudios en Español en Midwestern sea el primero en la SBC en ofrecer un camino completo de oportunidades académicas, desde la Certificación hasta el Doctorado, totalmente en español. Dijo que prevé la incorporación de una nueva maestría, y programas de doctorado, así como el compromiso de reclutar y contratar profesores hispanos destacados, publicar libros de nuestra facultad, desarrollar una Revista de Teología en español e implementar el primer programa de Ph.D. totalmente en español.

Para aprender más sobre el Departamento de Estudios en Español del Seminario Midwestern, visite https://www.mbts.edu/degrees/spanish-studies/